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2006.09.05

楽をするな

南方熊楠という有名な博物学・菌類学者がいた(1867年生まれ、1941年没)。
おそらく大変な天才だったようで、その上、猛烈な勉強家であり、さらに当時としては驚異的だが、米国、英国で研究をした。
40歳位で結婚したようだが、ロクな収入がなく貧乏であり、食卓も豊かなはずがなかったが、それでも時々妻に「おかずを1品減らすように」と指示した。妻は、「この人はまた新しい本が欲しいのだろう」とすぐに了解したらしい。
南方は子供の頃、本屋に行って立ち読みをして、その内容を挿絵ごと記憶し、家に帰って書き写したという。記憶力は抜群で、完全な複製本ができたらしい。
そして、それは、米国や英国の進歩した図書館でも続けたようだ。
私のような才の無い者が、好きなものを好きなだけ食べながら、欲しい本はロクに読まない場合もあるにも関わらず、際限なくAmazonに注文し、それは即座に家まで配達してくれる。改めて考えると、南方熊楠に対してなんとも申し訳なく、心が痛むほどである。
南方は、旧制第一高等学校(今の東大)に夏目漱石の同期生として入学したが、決められた学科を勉強する学校のスタイルとは全く合わずに中退。米国、英国に留学し、ネイチャー誌に論文を出すも、やはりあらゆることを学問の対象にするため、学位の1つも得ることはなく、学歴で言うなら中卒でしかなかった。
ところで、本を見てそれを暗記するというのは、案外良い訓練にはなったかもしれない。聞くところによれば、当時は南方ほどではなくても、そのようなことをする者は少なくなかったらしい。勉強好きでも本を買えない者は多かったはずだ。そして、当時は記憶力の優れた者が多かったようだ。苦労は無駄にはならないというわけだ。
今でも、新しい教科書で勉強できる子供というのは、世界的に見れば小数のはずだ。おさがりの教科書はむしろ大切にされ、熱心に学ばれるような気がする。
漫画家の山岸凉子さんだったと思うが、小学校では、教科書を持っていない子もいたのだが、隣の席の子が、なんと本物そっくりに手描きされた教科書を持っていたエピソードを漫画に描いていた。父親が、誰かの教科書を借りて書き写したのだと思うが、何ともいえない感慨がある。
誰なのかさっぱり忘れたが、ある偉い人が、子供の時、父親に「楽をするな」と教えられたらしい。10年位前に何かで読んだのだが、「楽をするな」という言葉が妙に記憶に残っている。

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Comments

ロンドンにおりました時、南方熊楠の話を聞きました。随分と辛い処遇などもあったと聞きましたので、
科学雑誌『ネイチャー』に掲載された「極東の星座」で一躍有名になったことは、アジア人では奇跡に近いことであっただろうと思われます。
非凡な才が世に放った学の光であったでしょうね。
「楽をするな」とは、、、耳の痛い話ではありますが「書」においては言い得たものです。
家事全般において生まれた「楽」の変わりに、何の価値を生み出しているのかと、自分に問うと、お恥ずかしい限りです。
先日の、コメントの返事を有難うございました。
考えてみれば「はじめまして」のご挨拶を先にすべきでしたが、毎回読んでおりましたのでうっかりいきなりの感想で申し訳ありませんでした。
私の「書」における座右の銘は、書家の言葉ではございません。まさに岡本太郎氏の言霊によるものでそれは、目から鱗の思いでございました。

Posted by: 華文字 | 2006.09.06 01:00 AM

をを!南方熊楠のこともお詳しいですね。随分と気が合うものです。運命を感じますね(笑)。
岡本太郎さんは、絵とも字ともわからないような字をよく書いていました。遊ぶ字と言ってましたね。
岡本太郎さんの「赤い兎をあげましょう」という言葉が忘れられません。久々に「美の呪力」を読みたくなってきました。
いろいろ書いてますが、私は楽は大好きなので困ったものです(笑)。せめて、楽ばかりではいけないと思えれば良いと思います。
私は書は全くですが、ちょっと思い入れのある書もあります。そのうちここに書いてみましょう。

Posted by: Kay | 2006.09.06 09:43 PM

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